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欧盟让科学家自主 专利申请占全世界三成

来源:科技日报作者:发布时间:2018/11/22 8:52:32

金秋北京,风和日丽。以专门吸引全世界顶尖科学家著称的欧洲研究理事会(ERC)的主席、数学家让-皮埃尔·布吉尼翁(Jean-Pierre Bourguignon),随同欧洲委员会科研与创新委员代表团一行访华。9月8日,他就欧洲创新研究、中欧科技合作等问题接受了科技日报记者的邮件采访。

资助最杰出的科学家

欧盟作为当今世界主要知识生产中心之一,产出科技成果占全球将近三分之一,以仅占世界7%的人口贡献了世界研发支出的24%、具影响力出版物的32%和专利申请的32%。目前,欧盟力争扩大自身的知识竞争力,已赶超美国和日本,稳步向研发支出占GDP 3%的目标迈进。

欧盟还是一个吸引研发投资的磁场。据统计,2011年,在研发领域,欧盟是最重要的外国直接投资目的地,全世界30%的外国直接投资流入其中。这要得益于它推出的有利于国际科研合作的重要政策。

2007年,欧盟成立ERC,成为欧洲层面第一个面向前沿研究的资助机构,旨在鼓励任何国籍、任何年龄的最优秀和最具有创意的科学家竞争获得经费资助,从而促进欧洲学术进步。自成立以来,该委员会共资助了约5000名科学家,显著改变了欧洲的科研环境。

ERC由一个独立的学术委员会和一个执行机构组成,有22位科学家和学者负责制定科研资助战略与方法,并代表科研团体推动欧洲的创意和创新。

2014年1月1日,让-皮埃尔·布吉尼翁开始担任ERC主席。他的责任就是要确保由科学家提出的那些最能代表未来的研究得以顺利开展。

加大创新激励力度

2014年,欧盟启动了有史以来规模最大的科研创新计划“地平线2020”,以期把实验室里孵化的伟大创意投入市场,创造更多突破、发现和世界第一。

新计划将历时7年(2014年—2020年),预算总额近800亿欧元,宗旨是孵化能够改善人们生活的科技成果。在三大支柱领域——卓越的科学研究、产业领导力和社会挑战的指导下,为从前沿科学到示范项目到即将入市的创新等各种科研活动提供资金支持。其汇聚了欧盟层面的所有科研创新资金,简化规则,力求打造一个连贯一致、简单易行的计划,减少参与阻力,让来自欧洲及其以外国家的学术研究机构和中小企业也能够广泛参与其中。

在“地平线2020”计划框架下,欧洲委员会预计持续每年投入约1亿欧元,支持设立在欧洲的机构参加与中方机构的联合项目。中方将配套相应经费,计划每年投入两亿元人民币,支持设立于中国的机构在新计划框架下参与同欧洲伙伴的联合项目。这一新启动的联合资助机制将支持科研与创新联合行动,涉及共同感兴趣并互利的战略领域,如食品、农业和生物技术、绿色交通(含航空)、可持续城镇化、信息和通讯技术、能源、健康以及青年科研人员交流等。

布吉尼翁对科技日报记者说:“科研领域所取得的突破是无法规划的,这是突破性研究的特点。但是中国和欧盟都知道,目前人们非常关注能源生产和消费领域的一些课题,因为在今后若干年里人们必须共同致力解决环境和气候变化等问题。这就是为什么ERC主题创意实验室本周在大连举行的夏季达沃斯论坛‘新领军者年会’上确立的议题为‘能源的新形式’。同时,人们往往没有预料到由于网络的广泛利用给社会经济生活中带来的重大改变,这得益于许多不同科学领域的重大贡献:物理、计算机科学、数学、工程学、经济以及社会学等,但是更重要的并且非常关键的,还有企业家精神。”

期待与更多中国科学家合作

科研创新合作是中欧关系的重要组成部分。多年以来,欧洲和中国的科学家通过以往的框架计划,就关乎共同利益和互利互惠的课题展开了密切合作。

布吉尼翁告诉科技日报记者,“作为‘地平线2020’框架的重要部分之一,今年6月,ERC与中方签署一个新的协议,让中国科学家更容易地通过国家自然科学基金的审核和一定资助,到欧洲参加由ERC资助的研究团队。这是一个伟大的举措,因为它将让欧洲汇集具有新想法的创新人才,并让中方的研究在高质量的国际环境中获得经验。布吉尼翁表示,他本人对国际科研合作充满信心。”

他指出:“ERC很大的特色在于不预先设定优先研究目标,不事先确定任何领域的科研主题,并且鼓励跨学科的研究。ERC支持优秀的科研人员自下而上地开展研究,没有年龄限制,无论年轻学者还是资深的研究人员都可参与。由他们提交自己认为最令人兴奋的和有前景的研究课题,在研究中充分自由地发挥。”

他说:“对于中国和欧盟来说,科研界各领域的发展状况有很大的不同。目前,有些科研领域需要在基础设施方面长期投资(如欧洲核子研究中心)和培训,而另一些领域则亟待开发出一些全新的研究方法。这就需要让科研人员在灵活的机制下更紧密地合作,正是这种需求促使欧盟在其分担责任的领域推动欧洲国家共同进行研究。ERC的项目面向全世界开放,秉持的观念是个体创意在发展合作中会起到极其关键的作用,所以,科学家们总是要寻找全世界最好的(资深和初级)科研人员加入自己的团队,从而更好地研发自己的项目。”